ПРЕСС-ЦЕНТР

Процессорный модуль nanoETXexpress-SP: плата размерами с кредитную карточку, совместимая с офисным ПО

ChipNews, 8/2008

Афонин Дмитрий

x86-совместимые процессоры начали наступление на сектор сверхмалогабаритных встраиваемых систем

Конструктив nanoETXexpress и микроархитектура Intel Atom образуют исключительно удачную комбинацию, которая в самом ближайшем будущем может оказать огромное влияние на индустрию мобильных, носимых и встраиваемых систем. Благодаря новому сверхмалогабаритному «компьютеру на модуле», оснащенному процессором с системой команд x86, разработчики современной ультрамобильной техники получат немедленный доступ к гигантскому пулу системного и прикладного ПО, существующему в мире настольных систем, и смогут создавать уникальные конечные решения.

nanoETXexpress – это новая открытая технология для создания встраиваемых систем, впервые анонсированная международным холдингом Kontron в 2007 году. Перспективный ультракомпактный формфактор nanoETXexpress адресован тем прикладным областям, где решающее значение имеют энергопотребление, габариты и цена комплектующих. В отличие от других сверхмалогабаритных конструктивов, рассчитанных на применение во встраиваемых и ультрамобильных приложениях, формфактор nanoETXexpress способен обеспечить вычислительные и коммуникационные возможности, приближающиеся к возможностям сегодняшних персональных компьютеров. Изделия nanoETXexpress представляют собой «компьютеры на модуле» (Computer On Module – COM) – готовые вычислительные ядра, включающие процессор, чипсет, память и базовую коммуникационную функциональность и предназначенные для установки на пользовательские базовые платы. При габаритах 55 x 84 мм модули nanoETXexpress имеют полноценный разъем разъему COM.0 Type 1, сохраняющий 100-процентную совместимость со стандартом COM Express международного консорциума PICMG (www.picmg.com). Вначале текущего года спецификация nanoETXexpress была выложена на сайте www.kontron.com, а затем и на новом Интернет-портале www.nanoetxexpress.com, откуда ее могут скачать все желающие. Формально это делает спецификацию nanoETXexpress очередным открытым стандартом, расширяющим возможности «классической» технологии COM Express. Претензии nanoETXexpress на роль открытого промышленного стандарта подкрепляются тем фактом, что о ее поддержке уже объявили ряд независимых компаний, в том числе Diamond Point, b-plus, ACCES I/O и Microteam. Изделия nanoETXexpress позволяют разрабатывать уникальные встраиваемые решения для оборонных, аэрокосмических, промышленных, медицинских, коммуникационных и информационных приложений.

Настоящая статья посвящена последнему представителю продуктовой линейки Kontron nanoETXexpress – модулю nanoETXexpress-SP, оснащенному революционным x86-совместимым процессором Intel Atom Z5xx. Изделие nanoETXexpress-SP заставляет по-новому взглянуть на формфактор nanoETXexpress и задуматься о ближайшем будущем недорогих ультрамобильных и ультрапортативных устройств самого различного назначения (рис. 1).


Рис. 1. Сверхмалопотребляющий процессорный модуль nanoETXexpress-SP, несущий на себе новейший x86-совместимый процессор Intel Atom Z5xx и имеющий размеры 55 x 84 мм.

Насколько велика может быть поверхностная плотность передовых технологий на печатной плате?

Не претендуя на научную строгость, осмелимся предположить, что по этому параметру модуль Kontron nanoETXexpress-SP приближается к теоретическому максимуму для недорогих серийно выпускаемых продуктов (рис. 2). Попытаемся перечислить лишь основные передовые технологии, использованные при создании рассматриваемого изделия.

Габариты высокотехнологичных функционально насыщенных 'компьютеров на модуле' nanoETXexpress примерно соответствуют размерам стандартной кредитной карточки
Рис. 2. Габариты высокотехнологичных функционально насыщенных «компьютеров на модуле» nanoETXexpress примерно соответствуют размерам стандартной кредитной карточки.

Концепция COM

Несмотря на свой уже немолодой возраст, идеология COM продолжает оставаться свежей, жизнеспособной и весьма перспективной. Суть концепции Computer On Module состоит в разбиении разрабатываемой системы на стандартизованную и специализированную части. Роль стандартизованной части играет модуль COM, роль специализированной части – базовая плата (плата-носитель). Модуль COM – это готовое интегрированное компьютерное ядро будущей системы, включающее процессор, чипсет, память, сетевые и дисковые интерфейсы, графический контроллер и т. п. Все физические интерфейсы и дополнительные функции специализированного под конкретную задачу ввода/вывода несет на себе базовая плата. Модуль COM разработчик конечной системы покупает, базовую плату проектирует самостоятельно либо заказывает ее у третьей фирмы. Базовая плата может быть оснащена какими угодно дополнительными компонентами (ЦАП, АЦП, коммуникационные интерфейсы, DSP-процессоры, цифровой ввод-вывод), иметь любой формфактор, хоть овальный, лишь бы на ней был предусмотрен стандартный разъем СОМ. Размеры COM-модуля, расположение его разъемов и разводка контактов, посредством которых модуль COM подключается к базовой плате, унифицированы, что позволяет легко заменять одно COM-изделие другим и с минимумом усилий масштабировать возможности конечной системы на базе однажды разработанной базовой платы. Можно рассматривать концепцию COM и как разделение труда между поставщиком COM-модулей и разработчиком конечных решений: первый осуществляет рутинную базовую интеграцию процессора, чипсета и памяти, второй за счет этого быстрее выходит на рынок, а также более полно и качественно реализует в конечной системе (на базовой плате) свои ноу-хау. Конечная система в результате становится легко модернизируемой и быстрее появляется на рынке, а процесс ее разработки существенно удешевляется.

Концепция COM была изобретена международным холдингом Kontron. Холдинг Kontron уже подарил индустрии встраиваемых систем целое семейство COM-стандартов: согласно установившейся традиции, спецификации, по которым Kontron создает свои «компьютеры-на-модуле», периодически становятся достоянием общественности. Kontron просто публикует эти спецификации на своем сайте, после чего их могут использовать все желающие. Именно так появились на свет открытые технологии DIMM-PC, E2Brain, ETX, ETX 3.0, ETXexpress, microETXexpress и nanoETXexpress, пользующиеся широкой поддержкой в отрасли. Лидером рынка COM остается холдинг Kontron: ежегодные объемы продаж малогабаритного COM-оборудования марки Kontron превышают 100 млн евро.

Спецификации ETXexpress и microETXexpress привлекли внимание международного консорциума PICMG (www.picmg.org), и после прохождения необходимых формальных процедур стали известны в мировой индустрии встраиваемых систем как официально одобренные открытые промышленные стандарты COM Express и Compact COM Express.
Наряду с DIMM-PC, конструктив nanoETXexpress, чьи размеры примерно соответствуют размерам кредитной карточки, относится к числу самых малогабаритных стандартизованных COM-формфакторов. Благодаря существованию подобных конструктивов, сегодня преимущества концепции COM доступны разработчикам современных ультрамобильных и портативных систем, желающим опередить конкурентов и применить в своих решениях самые передовые технологии.

Системный интерфейс PCI Express

Быстрая последовательная шина PCI Express давно уже стала привычной в мире настольных компьютеров и серверов, однако в секторе встраиваемых систем она начинает получать широкое распространение лишь сегодня. Это нормальное явление: офисные технологии всегда приходят в индустрию Embedded с некоторой задержкой. Сегодня необходимость в интерфейсе PCI Express на рынке встраиваемых систем назрела объективно, поскольку именно с его помощью можно в полной мере раскрывать возможности современных компонентов и обеспечивать их эффективное взаимодействие с высокопроизводительной периферией.

Адаптации шины PCI Express под специфику приложений класса Embedded посвящена целая серия COM-совместимых стандартов: ETXexpress/COM Express (габариты 125 x 95 мм), microETXexpress/Compact COM Express (95 x 95 мм) и nanoETXexpress (55 x 84 мм). Последний формфактор уникален в том смысле, что на сегодняшний день изделия nanoETXexpress являются самыми миниатюрными из когда-либо созданных человеком полнофункциональных компьютерных ядер на базе 45-нанометровой технологии, оснащенных интерфейсом PCI Express. Более того, в модулях nanoETXexpress используется шина PCI Express второй версии, что является достаточно редким явлением на рынке встраиваемых приложений в целом.

Разъем COM.0 Type 1

Высококачественный 220-контактный разъем, при помощи которого модули nanoETXexpress подключаются к базовой плате, полностью совместим со спецификацией COM Express (COM.0 Type 1). Теоретически это позволяет устанавливать на одни и те же базовые платы модули трех типов: ETX Express/COM Express, microETXexpress/Compact COM Express и nanoETXexpress. Для первых двух формфакторов данная возможность действительно очень важна, однако в супермобильных приложениях, на которые ориентированы изделия nanoETXexpress, она будет использоваться нечасто.

Суть в другом. Коннектор COM.0 Type 1, определенный в стандарте COM Express, гораздо надежнее обычного краевого соединителя типа «гребенка», поскольку эффективнее противостоит воздействию ударов и вибрации и имеет гораздо лучшие характеристики в плане электромагнитной совместимости. Последнее очень важно для обеспечения нормального функционирования PCI Express, поскольку вторая версия PCI Express работает на вдвое более высокой частоте и требует вследствие этого лучшего экранирования. Поскольку в ближайшие годы шина PCI Express будет вытеснять интерфейс PCI из мобильных и портативных приложений, разъем, обеспечивающий ее адекватную поддержку, автоматически оказывается «ориентированным на будущее». Коннектор COM.0 Type 1 способен обеспечить для конечных систем более длительный жизненный цикл, и потому этот разъем и оснащенные им продукты очень хороши для использования в новых, рассчитанных на перспективу проектах.

Микроархитектура Intel Atom

Микроархитектура Intel Atom, под которую «заточен» модуль nanoETXexpress-SP, сама по себе является средоточием новых технологий, методик и подходов. В чем и состоит основная трудность в подсчете числа новаций на квадратный дюйм, о котором говорилось выше.

Прежде всего, процессоры Intel Atom позиционируются как конкуренты чипов с архитектурой ARM. В том числе процессоров XScale, которые еще совсем недавно производились Intel, а теперь выпускаются компанией Marvell (подразделение XScale было продано компании Marvell в 2006 г.). Компания Intel приняла фундаментальное решение: производить микропроцессоры со стандартной системой команд х86 для всех мобильных и ультрамобильных приложений, отказавшись от поддержки и производства процессоров «нестандартной» для себя архитектуры ARM/XScale. Микроархитектура Intel Atom создает очень важный рыночный прецедент: это едва ли не первый случай, когда по своему энергопотреблению ЦП с системой команд x86 достойно смотрятся на фоне ARM-устройств аналогичной производительности, не уступая им по габаритам и энергопотреблению. При этом платформа Intel Atom имеет важнейшее, стратегическое преимущество перед ARM/XScale: на платформе Intel Atom работает любой софт, ориентированный на систему команд х86, что дает разработчикам встраиваемой техники массу преимуществ. Одно дело работать с «полууникальным» системным софтом для ARM и совсем другое – иметь гигантский выбор программного обеспечения для x86, вплоть до Windows XP Embedded.

Маркетинг здесь достаточно прямолинеен: архитектура ARM на протяжении многих лет является абсолютным лидером в секторах мобильной и портативной техники, и, коль скоро новый ЦП от Intel ориентирован на те же рынки, он должен приближаться к ARM-устройствам по своим ключевым эксплуатационным показателям, главными из которых являются энергопотребление и производительность в мобильных приложениях. Проблема носит не рыночный, а сугубо технический характер: доводка архитектуры x86 до уровня ARM по энергопотреблению – задача весьма нетривиальная. Решить эту задачу не представлялось возможным как минимум до выхода на уровень 45 нм.

Итак, специалисты Intel поставили перед собой цель: создать процессор, совместимый с набором команд x86, но обладающий энергопотреблением и габаритами на уровне ARM и имеющий цену, устраивающую рынки мобильных устройств и встраиваемых приложений. В самом начале работ над новым ЦП пришло понимание того, что единственным путем для достижения этой цели является разработка всей микроархитектуры с нуля. Пойдя этим путем, инженеры Intel создали процессор Intel Atom, демонстрирующий в целевых приложениях в разы большую производительность по сравнению с близкими по энергопотреблению устройствами ARM (см. рис. 3).

Сравнение времени, затрачиваемого процессорами Intel Atom Z530 и Texas Instruments OMAP 2420 на отображение интернет-страниц
Рис. 3. Сравнение времени, затрачиваемого процессорами Intel Atom Z530 и Texas Instruments OMAP 2420 на отображение интернет-страниц.

Процессор Intel Atom является уникальным устройством, не имеющим аналогов в продуктовом предложении Intel и не вписывающимся ни в одно из существующих продуктовых семейств. Intel Atom – это совершенно новая процессорная архитектура, дающая начало совершенно новой продуктовой линейке среднепроизводительных дешевых чипов, потребляющих крайне мало электроэнергии и позволяющих использовать в мобильном и портативном сегментах программное обеспечение для процессоров x86. В таблице 1 приведены сведения о ЦП семейства Intel Atom, составляющих ультрамобильную серию Intel Atom Z5xx.

Модель
Тактовая частота
Объем кеша L2
Частота системной шины
Поддержка технологии Hyper-Threading
Тепловой пакет (TDP)
Intel Atom Z500
800 МГц
512 Кбайт
400 МГц
Нет
0,65 Вт
Intel Atom Z510
1,1 ГГц
512 Кбайт
400 МГц
Нет
2 Вт
Intel Atom Z520
1,33 ГГц
512 Кбайт
533 МГц
Есть
2 Вт
Intel Atom Z530
1,60 ГГц
512 Кбайт
533 МГц
Есть
2 Вт
Intel Atom Z540
1,86 ГГ
512 Кбайт
533 МГц
Есть
2,4 Вт


Как можно видеть из этой таблицы, тепловой пакет (Thermal Design Power – TDP) у процессоров Atom Z500 варьируется в пределах от 0,65 Вт до 2,64 Вт. К этим цифрам нужно добавить энергопотребление чипсета Intel SCH, которое не превышает 2,3 Вт. Полная мощность, рассеиваемая ЦП и чипсетом, оказывается, таким образом, меньше 5 Вт. Это заметный прогресс по сравнению с существующими экономичными x86-решениями: заявленное энергопотребление одного процессора VIA Nano, работающего на частоте 1,8 ГГц, составляет 25 Вт (!), одного чипа 900-мегагерцового процессора Intel Celeron M ULV – 5 Вт.

О процессоре Intel Atom можно говорить долго, он необычен во многих отношениях. Это единственный x86-совместимый процессор с поддержкой EM64T, SSSE3, Intel VT (Virtualization Technology) и других современных функций, это первое за последние несколько лет изделие Intel, поддерживающее технологию виртуальной двухъядерности Hyper-Threading (новое название – Simultaneous Multithreading, SMT), это первое с 1993 года устройство Intel с очередным выполнением команд. Наконец, это едва ли не единственный ЦП марки Intel с асимметричным кешем L1 (24 Кбайт для данных и 32 Кбайт для команд). Часть этих особенностей является следствием борьбы за драгоценные милливатты, часть обусловлена новизной микроархитектуры Intel Atom, часть является следствием оптимизации производительности. Наиболее неожиданным событием является, пожалуй, возврат технологии Hyper-Threading: в век истинной многоядерности уже мало кто ожидал увидеть на рынке новые виртуально многоядерные устройства. Однако Intel Atom – это не Core 2 Duo. Он лежит вне генеральной линии развития процессорной техники Intel для рынков серверов и ПК, и ему Hyper-Threading пришлась как нельзя кстати, что подтверждают результаты сравнительного тестирования: включение функции Hyper-Threading способно увеличить производительность Intel Atom в полтора и более раза (см. рис. 4). Итак, корпорация Intel полностью закрыла линию ARM/XScale и вышла на все мировые рынки ультрапортативных, ультрамобильных приложений с новейшим, недорогим решением Atom, обладающим исключительными достоинствами в глазах разработчиков и потребителей: от цены и энергопотребления до габаритов и наличия гигантского пула программного обеспечения, написанного под систему команд x86. Остальное – детали...

Результаты прогона теста Cinebench R10 на мобильных процессорах Intel Atom 230 и VIA C7
Рис. 4. Результаты прогона теста Cinebench R10 на мобильных процессорах Intel Atom 230 и VIA C7. Тестирование производилось экспертами издания Tom’s Hardware, www.tomshardware.com; частота Intel Atom 230 была снижена со штатного значения до уровня 1,5 ГГц, соответствующего номинальной тактовой частоте VIA C7.

Основные параметры изделия nanoETXexpress-SP

Модуль nanoETXexpress-SP рассчитан на процессоры серии Intel Atom Z5xx, работающие на частотах от 1,1 ГГц до 1,6 ГГц. Сохраняя совместимость с набором команд x86, платформа Intel Atom весьма компактна и потребляет очень мало электроэнергии: размеры самого ЦП составляют 13 x 14 мм, размеры одночипового интегрированного чипсета Intel System Controller Hub (SCH) US15W – 22 x 22 мм (рис. 5), а суммарное энергопотребление связки «процессор + чипсет» не превышает 5 Вт.

Габариты чипсета Intel SCH и процессора Intel Atom Z5xxx
Рис. 5. Габариты чипсета Intel SCH и процессора Intel Atom Z5xxx.

Модуль nanoETXexpress-SP оснащен загрузочным флеш-накопителем на 2 Гбайт и запаянной системной памятью DDR2 400/533, объем которой может достигать 1 Гбайт. В разъем COM Express Type 1 выведены порт Gigabit Ethernet, канал Serial ATA, восемь портов USB 2.0 (один с клиентской функциональностью, дающей возможность присоединять систему на базе nanoETXexpress-SP к любому ПК как обычную USB-периферию) и шина PCI Express x1, которую можно использовать для подключения различных устройств расширения на плате-носителе. Если поддержка локальной сети не требуется, возможна реализация дополнительных линий PCI Express. Доступен внешний мост, сопрягающий шины PCI Express и PCI. Модуль nanoETXexpress-SP совместим с технологиями серии SD/SDIO (SD, miniSD, MMC и DE-ATA): поддержка соответствующих интерфейсов реализуется на базе контактов разъема COM Express для линий GPIO. Возможности видеоподсистемы Kontron nanoETXexpress-SP не могут не впечатлять: 18/24-разрядный канал LVDS, графическая память объемом 256 Мбайт, интегрированные декодеры MPEG2 и H.264 и поддержка визуализации в форматах HDTV – это явно больше, чем может потребоваться большинству перспективных мобильных и портативных устройств.

Программная поддержка модуля Kontron nanoETXexpress-SP включает BSP-пакеты для операционных систем Linux, Windows XP, Windows XP Embedded, Windows CE и ОС реального времени VxWorks. Возможно создание пакетов BSP и под другие популярные ОСРВ типа QNX, LynxOS и т. п. Это делает изделие Kontron nanoETXexpress-SP универсальным в полном смысле слова, т. е. подходящим для применения в самых различных приложениях: от потребительской мобильной техники до глубоко встроенных боевых систем, от мобильных средств связи до рекламных терминалов, медицинских приборов и промышленных ПЛК.

Идеальное соответствие

Поскольку и процессорная архитектура Intel Atom, и формфактор ориентированы на недорогую мобильную, портативную и встраиваемую технику следующего поколения, они как нельзя лучше подходят друг к другу.

Сверхмалые размеры плюс совместимость со стандартом COM Express – это уже очень и очень сильная комбинация. Добавив сюда малопотребляющий процессор Intel Atom, совместимый с набором команд x86, получаем и вовсе революционное решение – платформу для ультрамобильных и глубоко встроенных систем, на которой можно запускать полноценное «настольное» программное обеспечение.

Последний момент заслуживает того, чтобы о нем поговорить особо. Похоже, что тайные мечты пользователей КПК, коммуникаторов, прочей мобильной техники и встраиваемых устройств начинают наконец сбываться. Ведь что такое ПО для процессоров x86? Это те самые операционные системы, интернет-браузеры, графические пакеты, офисные и другие приложения, что работают на наших с вами персональных компьютерах! Ничто не мешает запустить на процессоре Intel Atom ни оригинальную Windows Vista, ни Adobe Photoshop последней версии.

Когда одни и те же программы будут использоваться на самых разных платформах, наступит новая эра. Границы между системами различной ориентации начнут размываться, слово «компьютер» лишится приставок «мобильный», «настольный», «встраиваемый», «портативный» и «офисный» и станет употребляться как по отношению к громоздким аппаратным блокам, стоящим на полу, так и по отношению к миниатюрным устройствам, помещающимся в карман. Не об этом ли мечтают идеологи проектов Origami Project/UMPC (Ultra Mobile PC), пытающиеся создавать карманные устройства с функциональностью «большого» офисного или домашнего ПК?

Исходя из технических характеристик модуля Kontron nanoETXexpress-SP можно заключить, что его целевым рынком являются ультрамобильные и встраиваемые приложения, где требуются достаточно быстрые процессоры с системой команд x86, передовые графические возможности, поддержка интерфейсов PCI Express, USB 2.0 и Serial ATA, а также длительные сроки работы от батарей/аккумуляторов. Более конкретно: Kontron nanoETXexpress-SP будет отличным выбором для различных носимых устройств медицинского назначения, портативной мультимедийной техники и компактных систем для работы с данными, а также для промышленных, контрольно-измерительных, бортовых и авиационных приложений. Кроме того, данный модуль способен дать жизнь целому классу новых устройств и систем, которые просто не могли появиться раньше по причине ограничений, связанных с энергопотреблением и размерами комплектующих, а также в связи с отсутствием соответствующей программной базы. Речь идет о тех же UPMC, т. е. об ультрамобильных персональных компьютерах, мобильных интернет-устройствах (Mobile Interned Device – MID), иной портативной технике и других системах, названия для которых пока не придуманы.

На основе nanoETXexpress-SP уже разрабатываются первые клиентские решения. Компания Diamond Point International (www.dpie.com) будет применять модуль nanoETXexpress-SP в новых индустриальных компьютерах серии RD-103, компания b-plus (www.b-plus.com) создает на базе nanoETXexpress-SP новые платформы для промышленных КПК (продуктовая линейка embedded PDA – ePDA). Другие компании, такие как ACCESS I/O (www.accesio.com) и Microteam Oy (www.microteam.fi), разрабатывают для nanoETXexpress-SP базовые платы как по собственной инициативе, так и на заказ. Одним из решающих аргументов в пользу nanoETXexpress-SP явилась его низкая цена. В числе других причин, побудивших их выбрать модуль nanoETXexpress-SP, эти клиенты отмечают сверхмалые габариты платформы nanoETXexpress, делающие ее подходящей для мобильных и портативных устройств, стандартный разъем COM Express Type 1, позволяющий использовать существующие наработки, чрезвычайно низкое энергопотребление процессора Intel Atom, открывающее перед программными и аппаратными технологиями из мира x86 те секторы, где традиционно доминировали RISC-архитектуры, а также высокую производительность нового ЦП, превосходящую запросы многих сегодняшних приложений на этих рынках.

Ценность nanoETXexpress-SP для профессиональных разработчиков обусловлена тем, что это не «голый» процессор и не набор из процессора и чипсета, а готовая интегрированная недорогая платформа, которую можно и нужно использовать как ядро разрабатываемой мобильной системы. Покупая модуль nanoETXexpress-SP, разработчик получает перспективный процессор Intel Atom на стандартизованной плате сверхмалых размеров, для которой уже написана масса системного и прикладного ПО, что позволит ему выпустить свою систему на рынок в самые сжатые сроки, наделив ее при этом самой современной функциональностью.

Собственная плата-носитель – это нетрудно

Да-да, это действительно так. Аппаратчики, используя подробную документацию на модуль nanoETXexpress и отдельные подробные инструкции по проектированию собственных плат-носителей, создадут свое уникальное оптимизированное решение очень быстро (рис. 6). На стартовом этапе разработки достаточно иметь уже готовые универсальные платы-носители от Kontron или другой компании для nanoETXexpress-SP.

Плата-носитель без модуля nanoETXexpress (а) и с установленным модулем nanoETXexpress (б) Плата-носитель без модуля nanoETXexpress (а) и с установленным модулем nanoETXexpress (б)
Рис. 6а, б. Плата-носитель без модуля nanoETXexpress (а) и с установленным модулем nanoETXexpress (б).

Кому это нужно

Программисты могут начинать работать немедленно. Их работа в большинстве случаев сведется к простому переносу ПО со стандартного ПК на платформу nanoETXexpress/Atom. Автоматически снизятся и требования к квалификации и стоимости труда системных программистов, которые в «доAtomную» эру работали на узкоспециализированных архитектурах типа XScale. Чрезвычайно упрощается работа проектировщиков аппаратного обеспечения, причем как на этапе создания первоначальной модели или прототипа конечного изделия, так и в процессе его дальнейшей модернизации. Снабженцы, вместо того чтобы долго и нудно закупать множество разрозненных компонентов от разных компаний, смогут приобретать одну единственную позицию – модули nanoETXexpress-SP, что приведет к резкому снижению логистических издержек. Благо стоит nanoETXexpress-SP очень и очень недорого: в Европе модуль nanoETXexpress-SP с процессором Atom, работающим на частоте 1,1 ГГц, 256 Мбайт флеш-памяти, 256 Мбайт памяти DDR2 и др. при объемах заказов от 500 шт. обойдется клиенту лишь в 115 евро! А самая дорогая версия с 1,6-гигагерцовым процессором Atom, 2 Гбайт флеш-памяти, 512 Мбайт памяти DDR2 и поддержкой сетей Gigabit Ethernet стоит в ОЕМ-количествах порядка 210 евро!

Когда на рынке существуют столь привлекательные предложения, закупать отдельные компоненты процессорного ядра (процессор, память, чипсет, сетевые контроллеры и т. п.) с их последующей интеграцией собственными силами нет никакого смысла. Дешевле и много надежнее для бизнеса купить готовый модуль nanoETXexpress-SP, выпускающийся крупными сериями, имеющий гарантийный срок не менее 2 лет и срок доступности не менее 5 лет. Кроме того, конечные решения на базе nanoETXexpress-SP будут легко модернизируемыми: для обновления системы будет достаточно заменить использующийся в ней модуль nanoETXexpress на более свежую версию. Поэтому ответ на вопрос «кому это нужно?» звучит очень просто: компаниям, которые желают сократить циклы и стоимость процессов разработки и производства своих изделий и тем самым обеспечить лучшие показатели своего бизнеса в целом. А ответу на вопрос «почему это нужно?», собственно, и посвящена настоящая статья.

На правах лирического отступления

Авторы настоящей статьи, занимающиеся изучением различных ВКТ-технологий и изделий на протяжении многих лет, искренне полагали, что уже давно утратили способность удивляться новому. Однако nanoETXexpress-SP – это особый случай; это настоящий ВКТ-шедевр, вобравший в себя наработки и достижения целого ряда ведущих мировых компаний. Сверхмалогабаритная x86-совместимая платформа nanoETXexpress + Intel Atom представляет собой беспрецедентное явление в индустрии встраиваемых компьютерных технологий, анализируя которое с отстраненных, «объективных» инженерных и экономических позиций, трудно удержаться от чисто человеческого восхищения как ее концептуальной логичностью и завершенностью, так и сугубо эстетической привлекательностью (рис. 7).


Рис. 7а, б, в. Модуль nanoETXexpress-SP в разных ракурсах.